РЕНЕГАТЫ

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » РЕНЕГАТЫ » Том I "Кровь за кровь" » Артист погорелой лаборатории


Артист погорелой лаборатории

Сообщений 1 страница 16 из 16

1

Артист погорелой лаборатории
2-е мая 843, дворец Великого Князя в Морроке, приёмная и некоторые другие помещения
Фреодэрик Бреннан, Эдгар Варбалд, Невилл Ферро
http://funkyimg.com/i/27jbx.png
Не хочешь быть виноватым? Стань жертвой! Именно такую тактику предложили связные имперской разведки своему почти-агенту Невиллу. Предложение было вынесено радикально и настойчиво - в форме приказа. Поскольку в доках Её Императорского Величества был обнаружен корабль по чертежам изобретателя, сейчас важным стало отвести от него подозрения. И не столько желавший этого, сколько вынужденный Ферро устраивает в лаборатории пожар, лишившись большей части своего научного достояния.
С вестью о трагедии к Великому Князю Фреодэрику приходит гонец в самый разгар аудиенции с графом Эдгаром Варбалдом. Радужная, как казалось, беседа прерывается встречей с "пострадавшим".

+2

2

Он не мог сказать, что Великому Князю шли кошачьи. С этими пластичными хищниками-одиночками сравнивать себя любили многие, но шли они лишь единицам. А владыка Каргвеллии был больно уж… политичным для такого свободолюбивого зверя. С кем бы реально Эдгар мог сравнить его? Первым на ум приходили змеи. Хладнокровие и смертоносность Бреннана порой доходили до яда пустынной эфы. Но нет, змея заботится лишь о себе.  Щели их глаз рассчитаны лишь на просмотр жертв и препятствий, не более. Нет, тогда может волк? Вожаки знают себе цену и умеют держать стаю в строгой иерархии. Но они действуют топорно и грубо, постоянно скаля клыки. Фреодэрик и этим не славился. Не столь помпезный для оленя, что меряется рогами с прочим стадом. Не  такой важный, как гусь, идущий позади своей стаи. “Да и не будешь же ты дарить государю гуся?”, - насмешливо думал Варбалд, следя, как унизанная тяжёлыми перстнями рука князя гладит пятнистую шкуру.
Но государю государев подарок - мощное, красивое животное. Котёнок  с хрипом мяукал, неуверенно перебирая лапами на руках у Фреодэрика, он был смущён частой сменой обстановки, но сидел смирно, это главное.
- Он вырастет в могучего зверя, мой господин. Хоть и своенравного, - Эдгар не особо умел широко улыбаться, куда чаще на лице была ухмылка, таившая намёк на недосказанность. Но сейчас акшар старался быть просто приветливым, закрыв метафоры в голове ширмой приличий. Он посетил Великого князя утром, после трапезы, когда солнце ещё не вошло в полуденный зенит и жара не сделала мысли и движения вялыми. Почему бы не скрасить этот визит подарком? Котята леопарда, принесённые приплодом от кошки его отца, народились здоровыми и крепкими. Их мех так и лоснился от хорошей кормёжки, а крупные лапы обещали мощных особей, когда те достигнут своей зрелости. Государю - государев подарок. Тем более, что щенками они с Фреодэриком обменивались так часто, что это стало даже не обыденностью, а моветоном. - Из всех, это самый сообразительный и крупный котёнок. Такие редко готовы просто следовать командам, но быстро усваивают уроки.
Они сидели за практически пустым столом. Нарастающая в мае жара делала равнодушными к еде ещё больше, чем капризная женщина к любовным утехам. Для вина было рано и его заменили ягодные соки, охлаждённые в княжеских погребах.
Неспешная беседа, начавшаяся в будничном тоне, вдруг была прервана весомым стуком в дверь. Порученец князя вошёл стремительно, лишь спустя несколько секунд после этого. “Какая срочность дела”, - отметил это вторжение Эдгар, плавно меняя позу на напряжённую. Так быстро с хорошими вестями не заходят.
- Мой государь, прошу меня простить, но вести срочные, - преклонив колено сказал порученец, не поднимая головы.
Эдгар молчаливым вопросом глянул на Фреодэрика, будто спрашивая, дозволено ли ему остаться. Котёнок протестующе мяукнул - его перестали глядить.

Отредактировано Эдгар Варбалд (2016-05-05 16:22:28)

+4

3

Тебе удалось меня удивить, — сказал Фреодэрик, изучая смешно хлопающий круглыми глазами дар. По лицу великого князя несложно было прочитать: он доволен и, как практически всё живое в этом мире, не избегает очарования котят. Зверёныш, приобняв держащую его руку толстыми лапами, ткнулся носом в подбородок Фреодэрика и решил попробовать его на зуб. Князь приподнял леопарда на вытянутых руках в мнимом неодобрении, но лицо его, второй день пугающее приближённых неестественным предгрозовым спокойствием, просветлело.
Во времена моего деда во дворце жили леопарды, — с оттенком мечтательности в речи сказал князь. — Мне неизвестна их судьба. Кажется, старший брат моего отца не пожелал держать ни единого из них в своём доме.
Возможно, Эдгару одному из последних живущих была известна эта история. Фреодэрик получал свою историю через призму нелюбви отца к его старшим родственникам. К зрелости князь выбросил из убеждений всё, что не подтверждалось фактами, а остальное поделил на двенадцать. От княжеских кошек в сухом остатке не оказалось и шерсти.
Пожалуй, вернуть их во дворец со временем будет правильно.
После некоторого взаимного недопонимания человек и леопард, наконец, нашли компромисс. Котёнок удобно устроился на руках и продемонстрировал, насколько важным он может быть, чтобы соответствовать титулу великокняжеского леопарда. Так Фреодэрик и повернулся к вошедшему порученцу.
По позе вошедшего легко читалось: радостных вестей ждать не стоит. Фреодэрик мысленно вздохнул и опустил леопарда на пол у ног, где ему и было место.
Поднимись. В чём дело?
Порученец поспешно встал на ноги.
— В приёмной мэтр Ферро. Его мастерскую сейчас тушат, но бумага и дерево…
Пусть войдёт, — оборвал его Фреодэрик и поднял руку в сторону Эдгара: князь не забыл о его присутствии и желал, чтобы акшар остался. Взгляд князя заострился: Фреодэрик собирался принимать не инженера, но вызов мира, парировать удар и бить в ответ.

+3

4

Внешний вид

Взлохмаченный сгорбившийся человек. Взгляд либо направлен в пол, либо бегает.
Одет в рубашку которая ему чуть велика, штаны и ботинки.

Все пропало. Сгорело вместе с домом, библиотекой и лабораторией. Даже сейчас на теле Ферро ощущал жадные укусы огня и ему было мало! Будто с его набросками сгорело что-то большее. Пути назад? Нет, того быть не могло. Мужчина не верил, что он не сможет выбраться в этой ямы, со дна которой вечно стучат, что не сможет скинуть рабский имперский ошейник и обрести свободу. не хотел верить. Но на его бессловесные мольбы, молитвы к миру, на шее лишь сильнее затягивалась удавка. В мире нет такой головоломки, которая не подвластна человеческому мозгу, нет такой ситуации из которой нельзя найти выход… Но от чего так больно жжет в груди? Невилл чувствовал себя грозным, испачканным с ног до головы - словно вывалянным в помоях.  Головная боль, обожженная  рука и расцарапанное лицо - это все мелочи по сравнению с тем, как со скрипом шаталась душа. Его, естественно, поспешили доставить к Великому князю, чтобы держать ответ. Он не хотел идти туда, Ферро, пытался уйти, скрыться прикрываясь своими травмами, но стража была неумолима. Он не знал, как будет стоять и врать тому, кого уважает больше своего отца. Что он скажет? Мысли не лезли в голову, словно растворившись в дыму пожара. Безжалостное сознание снова и снова проворачивало то, как он роняет лампу с маслом и жадно вспыхивает огонь. Как он стоит, не в силах. оторвать взгляд, безотрывно наблюдая как сжижается сумасшедшим алым то, чему он посвятил сою жизнь.
Мелькали тенями  резные арки и окна. Путь, который он не раз проделывал спеша рассказать князю о чем-то новом, что непременно должно перевернуть мир. И если тогда он спешил, то сейчас хотелось, чтобы коридор этот не кончался никогда. Невилл боялся. Так малодушно и постыдно. Он не знал как себя вести, что говорить. Одна мысль о вранье была настолько отвратной, что Невилла явственно мутило. На своих провожатых он не смотрел, но когда процессия наконец остановилась, он чуть удивленно глянул на дверь осознавая- пришли. Ему приказали ждать и он ждал, смотря на дверь впереди, как на воплощение ночных кошмаров. Робкая надежда в душе спросила “А может князь занят?”.  Но здравый разум безжалостно молвил - “ради такого отложит дела”.
- Проходите, мастер - вежливо и с сожалением пригласил слуга. Никто не смотрел на потерявшего все волком, никто не высказывал подозрении или зла. Ему сожалели. но Невиллу всюду чудились волчьи скалы, затаенное торжество и ожидание расправы.
Он вошел внутрь, пытаясь унять предательскую дрожь в руках и не поднимая взгляда на правителя. Как то должно было. Он низко поклонился великому князю, выпрямился и замолчал. Слова никак не шли на язык, а в горле застрял ком. Страх новой волной подкатил и словно парализовал. поднять свой взгляд с пола Невилл просто не мог.
- Все сгорело - единственное, что смог вымолвить изобретатель. Не поднимая взгляда - Но я могу все вернуть. постараться восстановить.
- “Могу же?” - эхом пролетело в сознании. И почему-то упрямо казалось, что речь идет вовсе не о утерянных чертежах.

Отредактировано Невилл Ферро (2016-05-13 21:03:51)

+2

5

Вместе с инженером, на ша впереди него самого, в комнату шагнул грозный запах гари и тут же затеял безобразную свару с дымком ароматических курильниц, превращая лёгкий флёр древесины в прогорклую патоку. Следом за ним, придерживая за плечи, шла скорбь, отчего смесь запахов стала напоминать ритуальное поминальное приношение неведомого народа неведомых земель, откуда приходят творцы — такие, как Ферро.
Маэстро был не похож на себя, как детский сон не похож на бред пропойцы. Потускневшие его глаза едва находили, за что удержаться, но панические мысли волокли его дальше, и кто знает, не пострадал ли рассудок, удивительный как точный механизм, и такой же хрупкий. В груди великого князя подняла треугольную головку холодная ядовитая ярость. Бессилие разведки сказать, откуда приходят удары империи, истончало его терпение. Сначала — его корабли, теперь — его инженер. Пора бы прекращать сносить эту наглость.
Фреодэрик вздохнул. Под его ногами то же проделал котёнок и немедленно расчихался так, что едва не ударился об укрытый в ковёр пол. Впервые он познакомился с дымом, и дым ему не понравился. Двуногим дым нравился не больше его. Князь подал инженеру знак приблизиться. Зверёныш, даром, что уставился на Ферро со всем младенческим неодобрением, отходить не стал. В другое время Фреодэрик бы оценил.
­— Что произошло и что мы потеряли?
Что произошло на самом деле и что они действительно потеряли — об этом ему скажут позже, и сам Ферро, и другие люди. И что в самом деле желал знать князь — не потерял ли он один из лучших умов княжества.

+1

6

Он не знал, куда себя деть. Хотелось втянуть голову в плечи, подобно черепахам, что они видел в Борне. О! Как хотелось быть такой черепахой и спрятаться в панцире от всех!  Взгляд напряженно пробегал по окружению, избегая встречи с лицами людей. Руки все сильнее дрожали. Хотелось развернуться и бежать отсюда прочь советь, стыд, разочарование в себе гнали вон. Он не заслужил к себе такого хорошего отношения! не заслужил! Липкое мерзкое чувство предательства покрывало с ног до головы.  Ферро несколько раз сглотнул слюну. И не в силах что-то сделать с собой, он просто вцепился одной рукой во вторую. Пальцы с силой надавили на то место, где жаром боли отдавался ожог. Стало легче, пусть и незначительно. Хотелось сдать руку сильнее, так чтобы от боли невозможно было сдержать крика, но слабость головная боль не давали сделать этого. Мир порой чуть подрагивал в головокружении, инженера подташнивало не то от волнений, не то от угарного газа, которого он нанюхался. В этом состоянии он чуть не пропустил знак Великого Князя. Но даже заметив его, он значительно промедлил, прежде чем сделать шаг ближе. И что он скажет? Как начать разговор? как завести речь? Паранойей бегали мысли, как бегали и глаза. Невилла пробила мелка дрожь и он, неожиданно, словно не ожидая от своего осипшего голоса такой громкости, произнес.
- Все! - он замолчал на паре секунд, глаза наконец нашли за что зацепиться. Они смотрели на котёнка, словно отчитывались ему, а не Феодорику. - Я не имею понятия..
- “Лгун!” - обвинительно взвыло  сознании. - “Тише, тише Я же делаю это ради сестры. Я не имею права бросить ей ради себя. не имею. Я все потом исправлю. Все” - успокаивал он сам себя, но помогало мало.
- Мастерская вспыхнула. И все книги - от этой мысли Невилл поморщился, словно от сильнейшей зубной боли. И правда! Правда ведь сгорело все! Все его труды, все тридцать экземпляров библиотеки! Злость на имперцев и гнев оскалились в душе неожиданно, заставив говорить с жаром
- Модели, корабли, библиотека! Сожгли меня солнце все модели! Все это обуял чертов огонь!
- мужчина  от обуявших его чувств, не смог сопротивляться и провел руками пол лицу вверх, зачесывая грязными руками волосы. Он еще поквитается с этими детьми портовых шлюх! Изобретатель поднял глаза на правителя.
- Я сунулся туда -мужчина всплеснул руками - Но было уже поздно. Ни гроша я не успел вынести! Да и сам бы погорел если б меня не разбудил! Все великий князь, там все выгорело наверняка.. - дышал Ферро тяжело, его трясло. - Но если они думают что это меня остановит.. - в голосе звучали какие-то злые угрожающие нотки - Вот уж нет! Я все восстановлю. К зыбучим пескам! Я сотворю все лучше чем оно было! - тут запас слов кончился. Только сейчас инженер что смотрит прямо в глаза Князю. От чего-то стало страшно, что этот взгляд выведает его тайны и Вил перевел его на кота снова.

Отредактировано Невилл Ферро (2016-05-24 14:56:58)

+1

7

Пора было заводить личную примету - удачное начало дня грозит его полным падением к исходу. Эта примета бы хорошо встала в ряд таких же смешных и глупых, как перепутанные фибулы, разговоры про имперцев за столом и утренняя небритость Фреодэрика. Последняя, если была (а бывала редко), говорила о том, что Великий Князь непременно будет более сговорчив, но и рассеян. Но будучи приземлённым реалистом, Эдгар до последнего отказывался верить в причастность иронии судьбы к творившемся невзгодам. Побитый, как дворняга, клянчившая еду у матросов, Невилл разрушил весь флёр беспечности и праздности утра. Его явления не оценил даже леопард, чихая у подножий трона.
Всё так хорошо начиналось, но всё делает вираж и разворачивает коня в опор в пустыню. Они что-то упускают за этой канителью, что-то важное. Что завертевшиеся несчастья - бутафория бродячего цирка, заглянувшего к ним с концертом. А потом ты не досчитаешься кошелька, жизни и ценных бумаг...
Всю чувственную речь изобретателя акшар методично и еле слышно барабанил пальцами по подлокотнику ритм боевого военного марша. Это успокаивало. Расставляло мысли по колбочкам и стопочкам, как в лавке целителя. Пять унций отвлекающего маневра, три унции утраты имущества, двадцать унций нервов изобретателя… Сколько это может им стоить? На сходятся колонки, не сходятся…
- Ваше Величество? - негромко спросил разрешения на своё слово у Фреодэрика Эдгар, и когда тот кивнул, чуть подался вперёд, смотря на Ферро.
- Это, бесспорно, ужасно, мастер, а самое ужасное, что вы при этом пострадали, - акшар кивнул на обожжённую руку молодого человека, - Но мне не даёт покоя вопрос - откуда вы знаете о вине конкретных поджигателей? Вы ведь говорили о ком-то сейчас? Вы видели что-то? Кого-то? Расскажите нам по порядку, возможно виновные смогли что-то унести…
“Под видом пожара ту же модель, те же разработки…”, - что унесла цирковая труппа после представления?

+1

8

С каждой секундой Ферро заставлял беспокоиться о своём душевном здоровье и умственной целостности всё больше. Безумец он был в минуты, когда, захваченный вдохновением, сыпал словами, в спешке слипшимися в один ком, из которых Фреодэрик понимал хорошо если две трети. Но то была скорее любовная лихорадка возлюбленного мироздания, перед которым оно обнажалось, приоткрывая непостижимые иным тайны. Погорелец не был похож на возвышенного инженера ни единой чертой. Разве что ускользающим в сторону взглядом, как будто он искал ответы на свои вопросы в росписи стен и ковров.
Сердце разрывается.
Но вот Ферро как воды глотнул, глаза его застила гневная пелена. Он только кулаками не потрясал, забыв напрочь, где находится и перед кем он держит ответ.
Фреодэрик вздохнул. Такой род безумия был бы приемлемым, хотя и досадным. Князь любил содержательные разговоры с Ферро, хотя и меньше его работающих идей. Впрочем, Невилл опомнился. И это хороший знак. Лучший из тех, что пока есть в распоряжении.
Ты жив и не покалечен. Это радостно. Твою мастерскую отстроят лучше прежней, твоими ранами займутся целители. Я верю, что всё остальное ты восстановишь. Лучше, чем было.
И, если паника Ферро подтвердится хоть тенью недоброй воли в результатах расследования, творить Ферро отныне под жёстким надзором, спать и есть под опекой вооружённых нянек. И не только ему, в самом деле.
Со стороны подал голос Эдгар. Его течение мыслей, судя по всему, было схожим с княжеским, и куда более понятным, чем хаос в голове того же Ферро. Но голова инженера и в иные дни была для Фреодэрика сияющим таинством.
Помедлив в размышлениях, не стоит ли отложить допрос Невилла до часа, когда его приведут в порядок, но разрешив, что так станет только хуже, кивнул инженеру, подтверждая правомерность вопросов и необходимость ответа.

+1

9

Доверие - тончайшая вязь способная порваться от любого неуклюжего и глупого действия. Ферро слушал Князя и с каждым словом комки липкой вонючей грязи на его теле облепляли сильнее, становились все гаже. От волнения и запаха гари начинало мутить. Зачем все так выспрашивать? Зачем узнавать все это? Он восстановит. никто ничего не узнает. Почему его не могут отпустить. Дурнота снова подкатила к горлу и Ферро почувствовал на себе взгляд акшара. Он буквально жег кожу и был ощутим. Невилл сглотнул. Эдгара он опасался всегда. Было в этом темноволосом хмуром человеке что-то затаенное и опасное, словно в корзине со змеями. Казалось он всегда все знает, все слышит и о всем догадывается. Ооо, если вспомнить шуточки этого кровопийцы, то становилось ясно - он знает, что Ферро на поводке империи. Из-за этого нервничать Невилл начинал еще сильнее. При словах о руке он невольно впился в бинты здоровой. Хотелось как когда-то в детстве спрятать ее за спину, но это было бы слишком.
- Я... Я не могу что-то утверждать, господин - переборов онемевший язык, наконец вымолвил инженер и глаза его снова забегали в который раз наткнувшись на котенка. Он был достаточно пятнист, чтобы взгляд по нему блуждал с переменным успехом.
- Филандар всегда меня не любил, то жуткой икоты. Особенно когда я занялся чем-то стоящим… - м
ежду инженерами шла древняя грызня. Она началась еще во время обучения и весь Моррок знал об этом, с улыбкой наблюдая за битвой двух умов. - Я… Все очень смутно. Помню плохо. Как в горьком тумане - язык сам находил слова для лжи - Спал наверху, потом она меря разбудила. Шишира. Голова словно каменная ноги ватные и пахло гарью. Я ринулся в лабораторию. Там все было в пламени. Оно пожирало её изнутри. Я сунулся туда, но только руку ожег. И… Мне правда сложно все вспомнить в деталях - Невилл склонил голову, просто чтобы не встретить этих взглядов. Они наверняка уже знают все. Он потер брови пальцами. Может когда его казнят, Эйлин оставят в покое?

+2

10

Эдгар нахмурился, чуть пробарабанив пальцами по подлокотнику. Конечно, непонятные метания Ферро от настроения к настроению можно бы было объяснить стрессом, но когда ты живёшь больше сотни... Инженер врал. Он что-то пытался утаить, его бегающий взгляд и перескоки с темы, ровно как и нервные действия говорили о том. Жертва стремиться выплеснуться эмоции. Преступник их прячет. Но Эдгар не был любителем поспешных выводов, взяв это на заметку он разгладил морщинку меж бровей и добрым спокойным тоном завершил сбивчивый рассказ Невилла:
- Хорошо, мастер, я понимаю, вы очень переживаете прошедшую ночь. Я думаю, мы сможем поговорить с господином Филандаром о его... отношению к этому. Но посмею вас ещё немного задержать вопросами: вы сказали, что утеряно всё, не обращали внимание на модели и чертежи корабля?
Варбалда грызло изнутри нехорошее предчувствие о утёкшей информации, её надо бы было проверить... но он был несколько стеснён в средствах для этого.

+1

11

Фреодэрик обернулся к советнику, и взгляд его был изучающим. Беда инженера мало отношения имела к вопросам акшар. Но Эдгар, похожий теперь на долонийского ловчего кречета, казалось, готов был растерзать Ферро на месте как кролика, если учёный не даст удовлетворительного объяснения. Удивляться было нечему, но Фреодэрик и не удивлялся. Он вспоминал отца и его пагубную привязанность к определённым людям. Черта потомственная, дававшая всходы и во Фреодэрике. Вот только сын князя Годрика успевал их распознать и задушить. Лишь в этот раз выходило, что он опаздывает, и мрачный азарт Эдгара укреплял Фреодэрика в этой мысли. Уже не первый день, в самом деле, но прежде князь собирался дождаться возвращения Дирлинга в столицу.
Довольно, — мягко высказал пожелание Фреодэрик и обратился к инженеру. Тот собирался рухнуть в обморок там, где стоял. Как будто граф орудовал не словами, но раскалёнными иглами. Впрочем, у графа слова оборачивались чем угодно. Могли быть и оружием. И не его вина, что слов бывало достаточно не всегда.
Вернёмся к этому вопросу, когда мой инженер будет в силах отвечать. Мастер Невилл, ты поручаешься заботам Гэвина, как бывало и раньше. Я хочу, чтобы к пятому часу ты был готов рассказать всё, что помнишь. До той поры считай себя свободным, но не покидай дворца.
Огладив бороду, Фреодэрик опустил взгляд к ногам, но там было пусто. Леопард, найдя людей скучными, неласковыми и дурно воняющими, отправился исследовать трон. Что ж, не до него. Удостоверившись, что Ферро вышел, Фреодэрик кивнул Варбальду.
Говори. Если твоя уверенность, что виной всему не рассеянность гения, стоит на чём-то, чего не знаю я, говори.

+2

12

Чем дольше говорил акшар, тем сильнее пускала в Ферро корни уверенность о том, что Эдгар все знает. Он не поднимал взгляда ни на Княже, ни на его кровопийцу. Нутро бунтовало, замирало и от всего этого голова гудела лишь сильнее. Невилл чуть поморщился от боли, незаметно для себя вновь сжимая калеченную руку. Головную боль это не умоляло ни на йоту. Ферро тяжело выдохнул, пытаясь перебороть дрожь, что из рук наровила перебраться в голос. До чего же он ненавидел врать сейчас!
- Я не знаю -
проговорил мужчина подняв взгляд на акшара, но боясь смотреть ему в глаза. - Но вычислить если кто-то украл их будет не трудно. Во всех моих чертежах и моделях есть ошибки. - он говорил словно через силу. Ферро хотел молчать, но его требовали к ответу! - Последние пару месяцев записи и вовсе написаны шифром. Никто не сможет забрать у меня последнюю мою работу - сколько надежды было в изобретателе на эту небольшую и мелочную, как могло показаться, разработки. Но он видел и знал, какие бедствия она может принести, попади не в те руки. Он знал насколько она опасна и был намерен вложить это оружие в руки князя. Хоть как-то оправдаться перед ним, хоть на йоту. Только сейчас, перед лицом сотворенного, Невилл понимал, насколько тяжело ему дается предательство и как больно оно бьет в ответ. Это было пыткой, но от неё спас голос князя. Как всегдда и от этого еще больше начинало мутить. Пальцы скребли повязку и тревожили рану. И вот уже еле заметные алые капли появились на ней.
- Благодарю, ваше величество - проговорил негромко инженер поклонившись и быстро выходя из зала. Ему было плохо, он не хотел никого видеть, но упорные провожатые не дали остаться ему наедине, провожая к лекарю.

+2

13

Когда собаку часто бьют, то при простом поднятии руки человека она начинает прижимать уши. Рефлекс, выработанный ожиданием наказания не пойми за что… Примерно такие же ассоциации вызывал сейчас Невилл. Он весь жался, морщился, боялся прямого взгляда и выдавливал из себя слова так, будто его за них поколотят. Как странно…
Эдгар провёл рукой по подбородку, лишь прикрыв глаза и чуть склонив голову, когда государь вмешался в дискуссию. Чтож, может Ферро и правда надо недолго отдохнуть. Может.
Когда за изобретателем закрылась дверь, Фрэодерик обратился к Эдгару. Было ли что сказать? Спорный вопрос. Акшар чуть приподнял голову и прищурился, будто соглашаясь с чем-то в уме.
- Мой государь, я не люблю ни слушать голословные выводы, ни делать их. Но коли вы желаете, я осмелюсь высказаться. Прошу только относиться к словам именно так, как стоит относиться ко всему неподтверждённому и поспешному, то есть, бездоказательному, - мягко и задумчиво проговорил Эдгар. - Я позволю себе сказать, что немного разбираюсь в психологии людей. В некоторых характерных моментах поведения. И то, что сейчас было слишком похоже на попытку что-то скрыть. Кто знает, в чём причина этой скрытности, может сильная халатность, а может Невилл всего-лишь привёл в лабораторию даму (маловероятно, конечно), и не хочет о том распространяться сейчас… Но он что-то нам недосказал. Что-то волнующее его, если мои годы позволяют мне судить так. И недосказанность та была бы простительной, если бы меня так не тревожили донесения шпионов и тот разговор, что случился у нас с вами недавно, - тут Эдгара смутило странное ощущение у голенища и он опустил взгляд. Котёнок леопарда с упоением обняв лапами одну из его ног пытался играть… наверное… Акшар молча и невозмутимо подхватил зверя за шкирку, внимательно и долго посмотрел ему в глаза, а потом также невозмутимо передал князю. - Так вот. Я думаю что кому-то, хм… более доверенному к нему стоит поговорить об этой ситуации. Возможно виной его поведению и правда мелочь...

+1

14

Да, это правда, — кивнул Фреодэрик в самом начале слов Эдгара, обращаясь очевидно больше в себе самому, нежели к акшару, и больше советника не перебивал.
Дверь, за которой скрылись слуги, никаких ответов в себе не содержала. Но по лицу графа он не прочитал бы большего. Каргвеллийская изменчивость, помноженная на вытертые столетием чувства — лицо Варбальда говорило о нём лишь то, что желал сам Эдгар, и ни крупинкой более. У Невилла не было ни того, ни другого. Только нервы и решительность.
Я не хочу, чтобы он боялся твоей тени. Оглядываясь на каждый шорох, многого он не построит, — заметил князь, устраивая леопарда на руках. Котёнок, получив свою законную долю почёсываний, зажмурился и присмирел до времени, успокоенный ещё и тем, что запах гари, лишившись поддержки, стал стремительно сдавать позиции.
Если же окажется в тюрьме, то и вовсе не построит ничего, подумал Фреодэрик.
И без того у него уже ошибки в моделях и шифры. Только представь себе, — князь насмешливо поджал губы и покачал головой. Новые пристрастия Невилла его удивили.
Смахнув одним движением головы и шутку, и тему, Фреодэрик в упор посмотрел на Эдгара.
Вечером, когда уйдёт жара, соберётся малый совет. Герцог Майлог прекрасно служил мне, но люди не знают иных способов продлить свой век, кроме как в детях и  человеческой памяти. Веку нашего разума эти возможности не помощники. Я назову его преемника. И я назову тебя.
Леопард решил, что своим довольным зевком придаст его словам веса. Не тот это был вес.

+1

15

Рассудительность князя всегда оставалась той чертой, от которой Варбалд прорисовывал свои большие надежды. Фреодерик услышал и сделал свои выводы, это хорошо. Люди редко умеют правильно воспринимать советы, либо пренебрегая ими, либо следуя им слепо. Ни то, ни другое сейчас не было нужно. Нужно было понять, кто и как получил чертежи, кто подсиживает их изобретателя. Возможно Эдгар чего-то не замечает с высоты своих суждений?
- Предусмотрительность Невилла, признаться, стала для меня приятным сюрпризом, - акшар улыбнулся уголками губ, - Приятным сюрпризом. Даже если им вдруг двигали мнительность или тщеславие, сейчас это сыграет нам на руку. Интересно, были ли ошибки в чертежах щебеки?
Эдгар задумался об этом, проведя пальцами по короткой и окладистой бородке, на огромном поле шахматной игры вперёд двинулся конь… С Невилловских разработок получился бы неплохой конь. Особенно если ещё одна из них пропадёт из его лаборатории… Это может помочь проследить всю цепочку, до кого доходят эти чертежи и от кого уходят. Надо будет подать эту идею Майлогу.
Пристальный взгляд князя и его голос вырвали из своих мыслей. Будто бы вторя его рассуждениям, Бреннан заговорил о своём тайном советнике и выдал весьма лестное, хоть и внезапное решение. На секунду на лице акшара мелькнуло удивление, пожалуй он отвык от высоких постов среди людских чинов, но граф быстро оценил сказанное и поднялся, поклонившись.
- Вы оказываете мне большое доверие, мой князь, и я сделаю всё, чтобы не подвести это доверие. Имея инструменты тайного советника, я смогу это сделать, - акшар говорил со спокойной уверенностью, но без жара. Он просто констатировал факты, без ложной скромности и ложных обещаний. Хотя в глубине души и зашевелилось что-то, очень похожее на искреннюю благодарность за доверие. Итак… ему надо поменять фигуры на доске. Теперь он не “слон”. Он “ферзь” теневых игр.
Важности момента не разделял только подарок Эдгара бессовестно зевая, и вызывая невольную улыбку этим.
- Я думаю… Раз меняется расклад фигур, мне стоит принести свои идеи на совет, а не только свою персону, - не так официально и мягче проговорил Эдгар, разгибаясь. - Мой князь, позволите идти?

+1

16

“Интересно, были ли ошибки в чертежах щебеки?” — задумчиво проговорил советник, и Эдгар вновь полупрозрачно улыбнулся. Мысль о том, что шпионы могли получить корабли, которые не поплывут, была ему по нраву. Средства, ушедшие на строительство этих плавучих крепостей, были колоссальны, и вернуть империи сторицей всю свою досаду за потерю их превосходства князь бы случая не упустил.
Но верить в волшебные сказки он себе не позволял.
Вечером мы об этом узнаем.
А вскоре и проверим, добавил про себя Фреодэрик. Что бы ни сказал Невилл, что бы ни раскопал Эдгар, только построенные корабли покажут, где была ошибка: в надеждах империи или в доверии великого князя.
Ему всё же удалось удивить акшара, но это никакого удовольствия князю не принесло. За его решением стояли столетия предубеждений. И, как раньше за власть, так теперь ему придётся воевать со своими же людьми. В том, что большинство назначение Варбальда возмутит до глубины души, князь-человек не сомневался.
Я рассчитываю на тебя, — серьёзно и в меру торжественно кивнул Фреодэрик. Его жест повторил и сидящий на его руках котёнок, заинтересовавшийся поклоном как чем-то непонятным: то ли угрожающим, то ли игривым. — И я рассчитываю, что ты заглянешь во дворец раньше совета.
Ферро не стоит видеть графа Варбальда, акшар на бедолагу действовал как змея на пичугу. Но вовсе не обязательно, чтобы тайный советник не видел Ферро и не слышал его рассказ. И устроить это — дело нехитрое. Предки Фреодэрика об этом позаботились так хорошо, что изучать последствия их любви к тайнам князю как мальчишке приходилось до сих пор.
Что же, если уж мы бросаем кота в голубятню, нет смысла вязать ему лапы, — Фреодэрик усмехнулся, заранее представив себе лица совета. — Можешь идти.
Оставшись в одиночестве, великий князь дождался, когда в дверях объявится секретарь с вечным интересом, не требуется ли чего господину.
Смотрителя зверинца сюда. И немедленно пошлите за герцогом Майлогом. Он должен объявиться здесь не позже полудня, если не хочет меня раздосадовать, — бросил Фреодэрик в его сторону и отошёл к высокому окну, укрытому тончайшей золотой сеткой.
Вопросы веры были им до сих пор не решены, спустя много лет рассуждений. В юности он считал, что справедливый государь не должен доверять никому. Перед его глазами стоял пример разрушающего и невоздержанного доверия. Теперь же отсутствие доверия делало его меньше человеком, а разве может нечеловек управлять людьми? Обычно в равновесии между крайностями, после доноса из империи князь не мог заново нащупать его. И кот от этого отвлекал, но ничуть не помогал.
Да, ты сделаешь всё, чтобы не подвести доверие, — сказал князь леопарду, но тот его слов, что неудивительно, не понял.

+1


Вы здесь » РЕНЕГАТЫ » Том I "Кровь за кровь" » Артист погорелой лаборатории